Michel Jean

Les femmes de sa vie : entretien avec Michel Jean

« Michel, l’indien, tu l’as en toi. »

Elle a prononcé ces mots dans un murmure, comme une confidence. Comme on dit un secret. Jeannette, fille d’Almanda et de Thomas Siméon, parlait peu de ses origines innues. Pourtant, cette femme toujours vêtue et coiffée avec soin a vécu le quotidien des chasseurs de la forêt boréale jusqu’à sa rencontre avec celui qui allait transformer son existence.


Michel Jean, selon vous, quelle est la place de la génétique dans l’identité d’une personne?

C’est dur à dire. Il y a une part de nous qui nous vient de notre hérédité, une part de notre environnement. Je crois que ça dépend des gens. J’ai les yeux verts. Il y a deux ans, chez l’opticien, la technicienne qui analysait la photo de mon œil, pour déterminer si l’intérieur de mon globe était sain, m’a demandé si j’étais Autochtone. Elle m’a expliqué que la teinte rouge qu’elle voyait ne se retrouvait que chez les membres des Premières Nations…. Blanc à l’extérieur… rouge à l’intérieur. Tout ça pour dire qu’il est difficile de connaître la part de soi qui remonte à nos ancêtres.

Dans Atuk, on voit que vous vivez avec une dualité, que votre génétique vous rappelle régulièrement vos origines. Qu’est-ce qui est le plus difficile à vivre, pour vous, quand cela se produit?

Ce n’est pas tant la génétique que le sentiment d’appartenance. Dans mon cas, c’était un sentiment diffus qui remontait à l’enfance. Mes deux frères ne se sentent pas aussi près de la culture innue que moi. La difficulté est de savoir qui on est vraiment. Ce qu’on est vraiment. On apprend à vivre avec ça.

De quelle manière arrivez-vous, aujourd’hui, à définir votre propre identité?

Je suis Innu. Je suis aussi Québécois.

Qu’aimeriez-vous que les enseignants enseignent aux élèves sur le monde autochtone d’aujourd’hui?

Que ce n’étaient pas des sociétés arriérées, parce que moins technologiques. Aussi, que les jeunes comprennent ce qu’était l’esprit nomade et la façon de concevoir le monde des Premiers Peuples.

Dans Kukum et Atuk, les histoires d’amour occupent une grande place. Les personnages féminins ont aimé leur homme au premier regard et, malgré les difficultés, n’ont jamais regretté leur choix de quitter leur monde pour le leur. Vous êtes-vous basé sur ce qu’elles ont réellement vécu?

Les histoires d’Almanda et de Jeannette sont basées sur la réalité. Je n’ai pas eu à les changer.

La femme occupe aussi une place importante dans vos œuvres. Pourquoi?

J’ai grandi entouré de femmes fortes : Almanda, Jeannette, ma propre mère. Ce sont des personnes que j’admire, dont j’admire la force de caractère. Dans mon roman Tsunamis, il y a un personnage féminin qui est une Tigre Noire tamoule. C’est aussi un personnage très fort. Dans Une vie à aimer, la femme dont le personnage principal tombe amoureux est une femme indépendante qui a fait ses choix de vie sans tenir compte du regard d’autrui. C’est à sa manière aussi une femme forte. Je trouve ces personnages plus intéressants, d’un point de vue d’écrivain.

Songez-vous à écrire le récit d’un de vos ancêtres un jour, comme celui d’Antonio?

Je l’ignore. J’utilise les personnages de ma famille pour raconter des histoires. Dans Kukum, c’est la sédentarisation forcée des Innus que je voulais raconter. Si je trouve qu’Antonio me permet de raconter quelque chose auquel je tiens, peut-être. Mais je ne trouve pas d’intérêt à simplement faire l’histoire des membres de ma famille. Je ne trouve pas que ça a de la valeur pour une lectrice ou un lecteur en soi.

Dans Atuk, vous vous demandez si la part d’Indien se dilue avec les générations ou si cet héritage survit dans les âmes des descendants. Vous avez observé que votre filleul possède le calme des Innus, une attirance instinctive face aux montagnes, au vent et aux étendues d’eau. Que souhaitez-vous pour Jérémy dans le futur?

Qu’il soit heureux avec ce qu’il est.

Quels sont les prochains projets d’écriture de Michel Jean?

En mai, paraîtra Wapke, un recueil de nouvelles d’auteurs autochtones que je dirige. Il s’agit de dystopie, de futurisme autochtone.

À l’automne, je dois publier un roman sur les Autochtones en milieu urbain. Mon roman Le vent en parle encore paraîtra en France au début de l’été sous le titre Maikan, aux Éditions Dépaysage. Quant à Kukum, il paraîtra en Allemagne et en Espagne dans les mois à venir.

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11 Comments

  • Johanne Leduc

    J’ai lu en premier Kukum et ensuite Atuk. J’ai 65 ans bientôt d’expérience et me questionne sur les valeurs de notre société. Je regarde mon enfance versus aujourd’hui, la différence est énorme. Vos livres décrivent cette situation, m’explique ces changements dans lesquels nous avons embarqués sans en connaître l’issue, tout ça sans distinction des peuples. Les valeurs anciennes enseignées restent encrées tout au fond de nous. Finalement, nous pourrions parler de l’universalité des valeurs. Merci de nous informer des réalités qu’on subit les innus. Maintenant, on est en mesure de mieux comprendre et de moins tendre vers des idées préconçues
    qui blessent inutilement. Est-ce cela qu’on nomme l’évolution?

  • Lise B

    Merci pour votre excellent livre kukum.
    Du début à la fin, j’ai été tour à tour, émue, heureuse, triste, déçue (de ce qui arrive ), fâchée….
    L’histoire de votre famille et de votre nation m’a boulversé.
    Vous êtes un merveilleux porte-parole pour les vôtres.
    Malgré la prise de conscience qui m’a frappée durement, je send que vous m’avez ouvert l’esprit.
    Maintenant, mon regard va être différent.

  • claudette C descoeurs avon

    J ai achetée kukum j aimerais une signature de Michel Jean pour insérer dans mon livre merci

    • A

      Bonjour,

      Nous vous invitons à contacter M. Jean sur les réseaux sociaux, ou encore par le biais de sa maison d’édition.

      Merci.
      Seb

  • Constance Damour

    Quel magnifique livre Kukum que je viens de terminer! Je l’ai dévoré littéralement, je ne pouvais m’en détacher! Je suis encore dans son parfum, il m’habite!! J’ai visité Grosse Île et quelle histoire impressionnante s’est déroulée à cet endroit!!! Un endroit exceptionnel. J’ai fait le tour de l’île avec un guide et j’ai suivi attentivement cette histoire bien spéciale et extraordinaire des Irlandais qui arrivaient par bateau pour échapper à la mort à cause de la famine! Beaucoup de personnes sont mortes!!
    Merci Michel pour votre roman exceptionnel!! Portez-vous bien … dans le bonheur, Constance 🌷

    • A

      J’ai également visité Grosse Île, mais c’était il y a une éternité.

      Un lieu fascinant.

      Merci de partager vos lectures avec nous.

      Seb

  • Marjolaine Farley

    J’ai lu deux livres de Michel Jean et je les ai adorés de telle sorte que mon conjoint qui lit le journal et pratiquement jamais de livres, est présentement à lire Kukum et il découvre comme moi les Innus sous un jour différent. Après Kukum et Atuk, je compte bien continuer et lire la collection complète de cet auteur. Merci à Michel Jean! Ses livres contribuent à lutter contre les préjugés.

  • Thibault

    Merci pour Kukum. Je vais en faire la lecture dans ma classe de 6e.

  • Hélène Maziade

    Merci à vous Michel Jean !!
    Je suis une canadienne-francaise-syrienne native de Saint-Félicien, Lac Saint-Jean.
    Je vous estime par ce que vous êtes et ce que faites. Nos livres d’histoire d’antan ont relaté des faits terriblement mensongers.
    J’en suis encore déboussolée…
    Merci de nous apprendre la vérité et merci de votre courage !!
    Hélène Maziade

  • Martine Raynauld

    Bel entrevue Michel Jean comme toujours.
    J’adore : qu’il soit heureux avec ce qu’il est. ?

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